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Politik im Fokus

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Zur Debatte um die Angleichung des Rentenrechts in Ost und West
09.08.2016, Johannes Geyer
Roundup 101

Auch über ein Vierteljahrhundert nach dem Fall der Mauer ist die vollständige Angleichung des Rentenrechts in Ost- und Westdeutschland noch nicht vollzogen. Die gesetzlichen Renten werden weiterhin unterschiedlich berechnet und angepasst, ferner unterscheiden sich Größen wie die Beitragsbemessungsgrenze oder die sogenannte Bezugsgröße in beiden Landesteilen. Da die Übergangsregelungen der Wendezeit nun über einen so langen Zeitraum Bestand haben, gibt es seit einigen Jahren Kritik an der Ungleichbehandlung von Ost- und Westdeutschen. Hätte es (...)

CGE-Based Methods to Measure the Impact of Trade Liberalization on Poverty
28.07.2016, Isabel Teichmann
Roundup 100

It is heavily discussed whether trade liberalization is good or bad for the poor in a given (developing) country. The answer depends on a wide variety of factors, such as the type of trade barrier removed, the economic and institutional environment in the country, and the characteristics of the poor in that country (Winters 2002; Winters et al. 2004). In addition, the results can also be driven by the specific method used to measure the impact of the trade-policy reform on poverty. For an informed discussion, it is, therefore, important to understand the corresponding empirical methods at (...)

What causes the delay in reforms in Europe?
05.07.2016, Malte Rieth
Roundup 99

The academic literature provides no clear answer to this question. In principle, the recent slowdown in reform activity and fiscal consolidation in the euro area may derive from several developments. Potential reasons involve the end of the economic recession, the provision of financial assistance to crisis countries, and improved financing conditions for governments as a result of unconventional monetary policy, which all reduced reform pressure. While existing studies analyse several of these causes of reform delays in general, there is only very limited evidence for such a relation in the (...)

Nuclear power and the uranium market: are reserves and resources sufficient?
09.06.2016, Roman Mendelevitch
Roundup 98

The increase of the use of atomic power in some emerging economies, in particular South Korea and China, has revitalized a discussion regarding the availability of uranium resources. Despite the fact that global uranium resources are more than sufficient to supply reactor-related demand for the rest of the century, some voices in the nuclear community expect a supply shortage for the upcoming decades, and the risk of prices tippling in the next 20 years. They argue with delayed construction times, untimely mining expansion and unfavorable market conditions. This Roundup takes a closer look at (...)

Staatsfonds in Zeiten niedriger Rohstoffpreise
24.05.2016, Hella Engerer
Roundup 97

Unter Sovereign Wealth Funds (SWF) oder Staatsfonds werden Fonds verstanden, die im Auftrag eines Staates Geld anlegen und verwalten. Die Fonds speisen sich häufig aus Ressourcen, insbesondere aus Einnahmen von Öl- und Gasexporten. Sie sollen in rohstoffexportierenden Ländern dazu beitragen, mögliche Preisschwankungen auf internationalen Rohstoffmärkten abzufedern oder finanzielle Reserven für künftige Generationen zu bilden. Lange Zeit hatten steigende Energiepreise zu einer rasanten Zunahme des Fondsvolumens auf weltweit insgesamt über sieben Billionen (...)

Demand response in Germany: Technical potential, benefits and regulatory challenges
02.05.2016, Jan Stede
Roundup 96

An increased flexibility of the electricity demand side through demand response (DR) is an opportunity to support the integration of renewable energies. By optimising the use of the generation, transmission and distribution infrastructure, DR reduces the need for costly investments and contributes to system security. There is a significant technical DR potential for load reduction from industrial production processes in Germany, as well as from cross-cutting technologies in industry and the tertiary sector. The availability of demand response as a system resource depends on the underlying (...)

The Dilemma or Trilemma Debate: Empirical Evidence
26.04.2016, Pablo Anaya, Michael Hachula
Roundup 95

One of the central results in international economics is that an economy cannot have at the same time independent monetary policy, free capital flows, and a fixed exchange rate. Over the last few years, however, this so-called Mundell-Flemming ‘trilemma’ has increasingly been challenged. It is argued that given the rising importance and synchronization of capital and credit flows across countries and their underlying common driving forces, the ‘trilemma’ has morphed into a ‘dilemma’: an economy cannot have at the same time independent monetary policy and an (...)

Wettbewerbspolitik in digitalen Märkten: Sollte Datenschutz eine Rolle spielen?
14.04.2016, Nicola Jentzsch
Roundup 94

In diesem Jahr steht in Deutschland die Novellierung des Gesetzes gegen Wettbewerbsbeschränkungen (GWB) an. Das Reformvorhaben hat eine intensive Debatte um die Neuorientierung der Wettbewerbspolitik in digitalen Märkten entfacht. Während es einen Konsens gibt, dass der existierende Rechtsrahmen den neuen Bedingungen digitaler Märkte angepasst werden muss, bestehen unterschiedliche Positionen in Bezug auf die Rolle großer Datensammlungen und des Datenschutzes in der Wettbewerbspolitik. Konkret geht es um die Frage, ob Datenbanken und Datenschutzfragen in (...)

Corporate taxation, leverage, and macroeconomic stability
12.04.2016, Franziska Bremus
Roundup 93

A key challenge for economic policy today is to make the financial system more resilient. The literature finds that high indebtedness (or: leverage), both in the financial and in the real sectors, is a danger to macroeconomic stability and growth. Moreover, the design of the corporate tax system is an important determinant of leverage: in many countries interest paid on debt is tax-deductible while the return on equity is not, such that tax systems incentivize debt-type financing and, hence, leveraging. This article summarizes the debate about the implications of corporate taxation for (...)

Economic effects of uncertainty
07.04.2016, Michele Piffer
Roundup 92

This Roundup discusses the literature on the effects of uncertainty on economic activity. Uncertainty will be generally referred to as the agents’ inability to form clear expectations about the future path of relevant economic variables. After motivating the analysis from a policy perspective, the Roundup outlines the key channels through which uncertainty exerts an impact on the economy. It then discusses in an intuitive manner the challenges in empirically estimating such effect, and the recent developments in the literature.

The Paris Climate Agreement: Is It Sufficient to Limit Climate Change?
15.02.2016, Philipp M. Richter
Roundup 91

“The Paris Agreement is a monumental triumph for people and our planet” (UN News Centre, 2015). Statements, like this one from UN Secretary-General Ban Ki-Moon, represent the global excitement shortly after the acceptance of the Paris Agreement and describe the outcome of the COP21 in December 2015 primarily as ‘historical’. Twenty years after the UN’s first COP (Conference of the Parties), the international community reached “the first universal agreement in the history of climate negotiations” (French Government, 2015). Euphoria about the diplomatic (...)

Lohn- und Beschäftigungseffekte der Zuwanderung nach Deutschland
15.01.2016, Julia Schmieder
Roundup 90

Der Effekt von Zuwanderung auf den Arbeitsmarkterfolg von Einheimischen spielt in der öffentlichen Debatte zur Einwanderung eine wichtige Rolle. Rechtsgerichtete Parteien versuchen ihre Anti-Immigrationspolitik mit der Behauptung zu untermauern, dass Einwanderer eine Bedrohung für einheimische Arbeitnehmer darstellen. Zuletzt stellte eine Abgeordnete des Front National die EU-Einwanderungspolitik in Frage, indem sie Studien zum Thema lückenhaft auslegte (EP, 2015). Die Forschung im Bereich der Migrationsökonomie ist komplex und vielschichtig. Gerade wenn (...)

„Eigenversorgung mit Solarstrom“ – ein Treiber der Energiewende?
05.01.2016, , Nils May, Karsten Neuhoff
Roundup 89

Der Anteil der Solarenergie an der Stromversorgung in Deutschland hat sich rasant entwickelt, von weniger als einem Prozent in 2008 auf 5,7% in 2014 (AG Energiebilanzen, 2015). Die große Kostendegression in dem Zeitraum zog starke Vergütungssatzsenkungen nach sich (Fraunhofer Institut für Solare Energiesysteme, 2015). Seit circa 2012 liegt diese Vergütung unter dem Strombezugspreis von Haushalten (die sogenannte „Netzparität“) (Weniger et al., 2014). Dieses hat zur Folge, dass Haushalte mit Photovoltaik (PV)-Anlagen ihren produzierten Strom lieber selbst (...)

Can central banks successfully lean against global headwinds?
22.12.2015, Malte Rieth
Roundup 88

Despite expansionary central bank action, inflation remains low in the euro area. How much can we expect from the additional stimulus in face of anaemic global growth and declining oil prices? More generally, have central banks lost the ability to steer inflation in a globalised world where external factors have powerful effects on domestic inflation? This roundup summarises the evidence in the literature and concludes that central banks retain influence on domestic inflation.  

Leaving coal unburned: Options for demand-side and supply-side policies
14.12.2015, Roman Mendelevitch
Roundup 87

Climate policy consistent with the 2°C target needs to install mechanisms that leave most current coal reserves unburned. Demand-side policies have been argued to be prone to adverse carbon leakage and “green paradox” effects. A growing strain of literature argues in favor of supply-side policies in order to curb future coal consumption. Various concepts with analogies in other sectors are currently discussed. Future empirical research on both demand- and supply-side policy is vital to be able to design efficient and effective policy instruments for climate change mitigation.

Klimaverhandlungen: Welche Erwartungen können an den Klimagipfel in Paris gestellt werden?
Roundup 86

Kurz vor dem anstehenden Klimagipfel äußert sich Angela Merkel in der Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung wie folgt: „Zu Recht wird von Regierungen und Politikern erwartet, daß sie nicht länger die Augen vor erdrückenden wissenschaftlichen Erkenntnissen verschließen, daß der Klimaschutz rasches und energisches Handeln erfordert.“ Frau Merkel stellt schließlich eine klare Forderung an die Ergebnisse des Klimagipfels: „Die Treibhausgasemissionen müssen nicht nur stabilisiert, sondern möglichst rasch vermindert werden. (...)

Steuerliche Förderung von Forschung und Entwicklung – Erfahrungen aus dem Ausland
23.11.2015, Heike Belitz
Roundup 85

Steuerliche Förderung von Forschung und Entwicklung (FuE) wird inzwischen in den meisten OECD-Staaten genutzt, um private FuE anzuregen. In Deutschland gibt es diese Art der FuE-Förderung zur Zeit nicht. Ihre Einführung wird jedoch immer wieder von VertreterInnen der Wirtschaft und der Politik gefordert, so etwa vom Bündnis Zukunft der Industrie für kleine und mittlere Unternehmen (Bündnis Zukunft der Industrie 2015). Begründet wird dies vor allem damit, dass Unternehmen zu wenig in FuE investieren oder internationale Konzerne, die eine steuerliche Fö (...)

Berufliche Weiterbildung im Zeitalter der Digitalisierung
17.11.2015, Katharina Poschmann
Roundup 84

Die sukzessive Digitalisierung großer Arbeitsbereiche ist mittlerweile in der öffentlichen Diskussion angekommen und eine Abschätzung der Folgen für Gesellschaft und Institutionen fällt immer noch schwer. Dieser Beitrag thematisiert die soziale Dimension dieser Entwicklung und stellt sich der Frage, welche Folgen dies für Beschäftigte mit sich bringt und was schließlich die Anforderungen an institutionelle Rahmenbedingungen und (Bildungs-) Politik sind, die sich aus der fortschreitenden Neustrukturierung der Arbeitswelt ergeben.

Produktivitätswachstum, Investitionen und säkulare Stagnation
16.11.2015, Guido Baldi
Roundup 83

Die entwickelten Volkswirtschaften erholen sich nur schleppend von der Finanzkrise. Unter dem Eindruck dieser jüngsten Entwicklungen wird verschiedentlich darauf hingewiesen, dass sich das Wirtschaftswachstum pro Kopf in vielen entwickelten Volkswirtschaften bereits seit den 1980er Jahren verlangsamt hat. Untersuchungen deuten darauf hin, dass dieser Rückgang zu einem bedeutenden Teil auf ein geringes Wachstum der Produktivität zurückzuführen ist. Die Produktionsfaktoren wie Arbeit und Kapital werden zwar laufend produktiver eingesetzt – die Zuwächse sind (...)

Die Flexibilisierung des Rentenübergangs in Deutschland
06.11.2015, Songül Tolan
Roundup 82

Eine Flexibilisierung des Rentenübergangs kann unter Umständen zu einer höheren Beschäftigung und zu weiteren Vorteilen sowohl auf individueller als auch auf Firmenebene führen. Bei der Gestaltung eines graduellen Rentenübergangs für Personen unterhalb der Regelaltersgrenze ist vor allem die Subventionsstruktur entscheidend, da hier negative Beschäftigungseffekte entstehen, wenn Anreize für eine Transition von Vollzeit- zu Teilzeitarbeit geschaffen werden. Für Personen, die noch über die Regelaltersgrenze hinaus weiterarbeiten möchten (...)

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